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矛盾永遠存在

日期:2月26日 2017年

作者:麥耀安牧師


           隨着七警和多宗佔中和旺角暴亂示威者被判刑,香港社會矛盾的第一回合大致上告一段落。第二回合又在特首選舉的戰幔中展開。前男司長忽然泛民,與前女司長瞬間成為鬥爭對象,新的戰台在輿論搭建下又很快砌成了。

 

   這一次,希望香港人能成熟和冷靜一點。第一回合,少數人在所謂歷史光環的映照下敢於犧牲,又或者在緊張而悶熱的對峙氣氛中喪失判斷力,頭蓋發熱,腦慢手快,付出了代價。每個社會都有矛盾,而且永遠不會消除,在乎我們用什麼方法把它縮小。是一拍兩散,還是商量妥協。

 

  美國社會的矛盾,也隨着特朗普的參選總統而白熱化和表面化。彼邦社會的撕裂,也和本地一樣,甚至可能更嚴重一些,因為國民對具體政策和價值觀的分歧更深、更廣。自由重要還是安全重要(收留移民還是建圍牆)、維護家庭還是放任摧毀(同性戀權益)、外交上是合作還是對抗(全球的領導地位)、貿易上是互惠還是自利(全球化問題)。若算人格的霸道、無賴、自戀、口舌招尤、兩性關係,我們的特首與特朗普比較根本相差了幾個層次。這也是合理的,香港這個小地方,怎麼能夠跟依然是世上唯一的超級大國相比。

 

  既然矛盾永遠存在,又既然人類沒有足夠的智慧打破這類彼此仇恨、樂於鬥爭的惡性循還,那麼第二回合、第三回合依然會繼續,只盼望有了經驗,抗爭者和執法方開始懂得玩這種遊戲,能夠少一些惡劣的場面,起碼可以減少個人無謂的壯烈犧牲。





意志的較量

日期:2月19日 2017年

作者:麥耀安牧師


            上主日講道指出人的自由意志,只會令人選擇離開神,甚至令人藐視神,但沒有說明原因。原因很簡單,就是始祖犯罪之後,人類心志的純淨丟失了,有自己的野心和計算,不再願意屈從上帝的旨意之下,各種毒蛇般的罪惡,就像決堤的河水,順從私欲的坑道隨流而下,這就是自由意志的自然選擇。

 

          聖經有一個「得人如得魚」的故事,門徒整夜打魚,毫無收獲,但耶穌叫他們把船開到水深之處,卻圈了一整網的魚,彼得看見這神蹟,伏在耶穌面前說:「主啊,離開我,我是個罪人。」(路五8)宗教改革時期的神學著作,有一個共通點,就是改教者深深體會到人性的敗壞。其實這是所有驚覺神在身旁的人,都會有的體會和反應:我是個罪人!摩西、以賽亞、大衛、保羅、彼得、馬丁路德、加爾文、近代靈修學大師梅頓、盧雲、德蘭修女等。這種敗壞(也叫原罪)令我們刻意反叛神。

 

  這種對自我的認識是極為重要的,改教者甚至認為人根本不可能憑自己會有這種醒覺,這是上帝光照和啟示的果效。這種光照和啟示是聖靈的工作,慣常是藉講道和讀經去感動人。但有人會說:若人的自由意志只會令他反叛神,即使有聖經話語和聖靈的感動,他也不會相信耶穌。是的,所以我認為,當神揀選我們的時候,祂會破除我們那種頑強的反叛意志,部分人甚至要神強力壓制,例如保羅信主前曾瞎眼,而很多人信主時心靈受震動而流淚,深深為罪痛悔,都是反叛意志被摧毀的表現。馬丁路德把人信主的經歷形容為神的意志與人的意志在較量(加5:17),但毫無懸念,神必勝,結果是我們得救,這就是揀選。





信仰的權威

日期:2月12日 2017年

作者:麥耀安牧師


            耶穌基督是上帝對人類的最高和終極的啟示,祂是我們得救的來源,也是信仰和崇拜的對象。祂雖然對當代的門徒有很多教訓,但他跟孔子一樣,述而不作,自己沒有寫下片言隻字,都是經由門徒理解後留傳下來。可以這樣說,神兒子的生平言行,所有的教義,是來自使徒的。

 

  使徒對上帝兒子的認識和理解,透過兩種方法留傳下來。第一是口傳教訓,也就是神學;第二是使徒或使徒跟隨者的著作,也就是新約聖經。

 

  由於當時有很多經書在教會中流通傳閱,例如多馬福音、彼得福音、黑馬牧人書等所謂旁經,是不是應該列入聖經呢?那一本書或那一封書信應該歸入正典,成為神向人啟示的說話呢?

 

  由於早期教會是先有使徒教訓,然後才有寫下來的經卷,所以判別正典的標準,是那些書信或著作的內容,是否合符使徒的教訓,而這些教訓是來自上帝的啟示。若有人對信仰有不同見解,使徒不會予以包容,而是嚴厲的駁斥。使徒保羅對加拉太人說:若有人傳福音給你們,與你們所領受的不同,他就應當受咒詛。」(加一9)

 

  聖靈引導使徒認識耶穌,使徒的教訓成為基督教信仰,新約聖經必須與使徒教訓吻合才能成為正典,這個過程約有二百年,而我們深信,聖靈在這些年期一直引導各教會,澄清對某些經書的疑慮,讓聖經成為今日信徒信仰和生活的指導。





如釋重負

日期:2月5日 2017年

作者:麥耀安牧師


           知道自己有救恩,這種感覺多麼美好!

 

  奧運的跳高選手,第一跳的成績已經可以讓他進入決賽,他就能夠好好享受以後的幾跳,沒有心理負擔,也許會創造更好成績,打破世界紀綠。很多人努力積儲,特別是將到退休年齡,知道自己不必為將來的生活憂慮,不必仰賴他人,這一刻會過得更輕鬆愉快。就算是我寫文章這種小事,過年前寫好了,少一樣牽掛,假期也覺得輕省了一些。

 

  耶穌說:「我來了,是要叫羊(人)得生命,並且得的更豐盛。」(約十10)單單知道自己得到救恩,那種無後顧之憂、如釋重負的感覺,讓較內歛的人可以除去不安,讓較勇進的人更無所顧忌的向前邁步。人生的悲喜憂驚一直在神恩手掌管之中,自我的實現不必依賴別人的肯定,這是豐盛人生的基礎。

 

  我們的救恩是確定不移的,不會因我們相信耶穌之後再犯罪而失去。試想想,你即使不犯可見的罪,可以擔保自己不犯不可見的罪,如貪心、妒忌、不信、驕傲和懶惰嗎?耶穌的弟弟雅各說:「因為凡遵守全律法的,只在一條上跌倒,他就是犯了眾條。」(雅二10)這樣說,是把我們自義的路封死。

 

  耶穌說:「我就是門;凡從我進來的,必然得救,並且出入得草吃。」(約十9)得救的關鍵,是我們藉着誰得救。是耶穌,還是別的?耶穌帶來確實的救恩,令到馬丁路德說了一句大逆不道卻發聾振聵的話:「勇敢的去犯罪」,因為有救恩。





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