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並不偶然

日期:3月20日 2016年

作者:麥耀安牧師


         哪一天慶祝復活節,每年都不同。教會於325年的尼西亞會議上,訂定了哪天是復活節的公式:春分後,首次月圓之後的主日。以今年為例,春分是320日(即今天),首次月圓(即陰曆十五)是323日,這日之後的主日是327日,就是今年的復活節,數前三天是受苦節,恰好是325日。大家還記得325日嗎?

 

  為甚麼由春分決定復活節的日期?春分這天,太陽對正赤道,白畫和夜晚的時間是均等的,過了這一天,太陽會逐漸北移,北半球陽光愈來愈多,北極開始極畫,即是每日廿四小時都有陽光,而且極畫範圍愈來愈大;南極則相反,開始極夜,廿四小時都是夜晚。有神學家以黃道十二宮來描述這現象,就是太陽剛出山羊座,象徵替人受死的羔羊出現。這些神學家相信,天象表明了神的羔羊為人的罪受死的救贖計劃。

 

  春分,也是以色列的尼散月(第一月),而尼散月的十四日晚上即為逾越節,也是聖經記載神兒子耶穌被殺的日子,所以慶祝復活的日期,應該就是逾越節之後的主日,而每年的逾越節,差不多是陰曆三月的月圓之夜,所以是春分後,首次月圓之後的主日

 

  現時受苦節在星期五,因為耶穌是第三天復活(主日),倒數三天,所以他是在星期五受死,但逾越節(月圓之夜)不一定是星期五(今年三月的月圓之夜是星期三),有些人因此而感到混淆。這是因為復活節是同時用陽曆和陰曆計算,一陰一陽、一死一生,道出了上帝拯救人類的奧秘。神在逾越節拯救以色列民出埃及,耶穌在月滿之日受死,在太陽初出之時復活,看來真不是偶然的。





神的時間

日期:3月13日 2016年

作者:麥耀安牧師


        快到復活節了。復活節是基督教最受重視的節期。節期讓人想起時間的循環流轉。甚麼是時間?基督教神學家中,數奧古斯丁的答案最為人所熟悉:沒有人問我,我倒清楚,有人問我,而我想說明時,便茫然不解了。[1]這當然是半說笑、半認真。不過從一個基督徒的角度來說,時間是神的時間,可以從兩方面去了解。

 

  首先,時間是節奏。我們現在對時間的計算,是由每天的日出到另一天的日出為止,分為二十四小時,再分為分秒。七天為一週,五十二週為一年,那剛好是地球環繞太陽一圈的時間。時間是日月星辰的運動,也是一切物體的運動,只要有節奏,就能計算出時間。聽說一些宗教的密修者,用自己的脈搏,在漆黑中就能準確計算出幾天內的時間。這種時間跟神的創造有關。

 

  另一種對時間的理解,是用神在人類歷史中的行動來斷定的。簡單來說就是基督教的節期。這當中有很多有趣而值得深思的地方。先講一個特別的日子:325日。在猶太人的傳統中,認為這日是亞伯拉罕獻以撒的日子。為甚麼是這日已不可考。大概與這日和猶太人的逾越節(陰曆三月中)接近有關,而早期教會也把這日作為耶穌受死的日子,也有一些傳統把這日訂為馬利亞受聖靈感孕和上帝創造天地的第一日。[2]後來教會用了一個方法,結合陽曆和陰曆,去訂定復活節的日期,以後就很少人提325日這日子了。訂定復活節的含意很豐富,下期再講。


[1]奧古斯丁懺悔錄》,聖奧古斯丁著,徐玉芹譯,志文出版社,20002月再版,頁295

[2] Joseph Cardinal Ratzinger(教宗本篤十六世), “The Spirit of The Liturgy”, translated by John Saward, Ignatius Press, San Francisco, 2000, p.100.







法利賽主義

日期:3月6日 2016年

作者:麥耀安牧師


        反對法利賽主義,是記念為我們捨生贖罪的主的一個好方法。法利賽人不是一個種族,他們是猶太教裡面的一個教派,要求人撤底遵行律法。要注意的是,他們對耶和華頒布的律法作出具細無遺的詮釋,所以與其說他們要求人遵行神的律法,不如說他們是要求人遵行法利賽教派對律法的解釋。當耶穌在世時,他厭惡地稱法利賽人對律法的解釋為「你們的遺傳」,並責備他們為甚麼因着你們的遺傳犯神的誡命呢?(太十五3)。耶穌明顯地認為,法利賽教派對律法的解釋,嚴重違法神的立法原意,更破壞了神的救世計劃,因此他對法利賽人的「熱心」深惡痛絕。

 

  值得警愓的是,華人教會很容易有這種「法利賽主義」的傾向!受到儒家思想的影響,中國人高舉道德教化,而這種道德是私德,而非公德,即是一種向內的自我追求,而不是一種公眾責任。在這種文化裡,私德高尚,人也崇高可敬;至於公德,那只是人人都要履行的義務,沒有個人光環可言。所以耶穌諷刺法利賽人在十字路口祈禱,批評他們假冒為善(在十字路口祈禱涉及阻街嗎?)。

 

  但更嚴重的問題是,法利賽教派認為只有遵行他們對律法的解釋才得救。這是耶穌最痛恨的。他指責法利實人「走遍洋海陸地,勾引一個人入教,既入了教,卻使他作地獄之子」(太廿三15

 

  最近看了一句說話,很好地解釋律法的位置:「摩西律法是向一群被救出來的人,頒佈一種生活方式,而非向尚未獲救的人,提供一種得救方法。」所以,神差派祂兒子耶穌基督使我們得救,任何將規條放在基督之前的教訓,都是羞辱神。





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