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宗教的狼性與羊性

日期:11月29日 2015年

作者:麥耀安牧師


        早前提到的狼性與羊性,在宗教上,若大多數宗教是羊性,那麼伊斯蘭教則頗具狼性。基督教對福音傳播的熱切廣為人知,但與伊斯蘭教的激進教派相比,則是小巫見大巫。

 

  基督教的世界觀是神掌管一切,但人類社會仍然生活在罪惡世界,這位神會一直使用祂的大能和智慧引導歷史,直到主再來、公義掌管一切的時候。伊斯蘭的世界觀是二分的,由伊斯蘭國家統治的地區稱為和平地區(阿拉伯文音譯是dar al-Islam),其餘的地方叫作戰爭地區(dar al-harb)。伊斯蘭教的目標,是把所有戰爭地區都納入他們的管治,到時就實現世界和平。

 

  伊斯蘭教沒有政教之別,其基本教義也使得它與其他宗教和國家處於永遠敵對的狀態。伊斯蘭教要消滅所有敵人,或者至少讓其順服它的管治,他們認為政權天授,故所有不信阿拉真神的外國政權都沒有合法性。伊朗正式將上述教義寫進憲法內,而伊斯蘭國(ISIS),以及多國(包括黎巴嫩、敍利亞、伊拉克、利比亞、也門、阿富汗和巴基斯坦)的反對派勢力,都奉行此教義。[1]所以,早前提到的極端主義,在伊斯蘭教的教義裏有強大的支持。

 

  耶穌教導門徒,若有人打你的臉,也轉過另一邊來讓他打。這種教導,大大降低了基督教對政權的敵對和抗爭。即使面對逼迫,信徒會逃亡,或者苟且求存,若到了不可逃避的時候,選擇慷慨就義而殉道。教義如是,教會歷史也有千千萬萬個遵從此等教導的例子,所以基督教的羊性,也有很深的根。



[1] Henry Kissinger: World Order, Chapter 3, Penguin Press, 2014.







誰做領袖?

日期:11月22日 2015年

作者:麥耀安牧師


        摩西帶以色列人出埃及,經過四十年曠野生活,快要進入迦南地的時候,向人民重述出埃及的經過。第一件要覆述的大事,是他怎樣按照岳父的建議,選派千夫長、百夫長等領袖,去和他一同管治百姓和審斷他們之間的爭訟(申命記一9-18)。

 

  摩西讓每一個支派選出各自的領袖,符合民主原則,但具體的選舉辦法如何,選民資格,是否一人一票,任期長短等,聖經沒有詳細記錄,不得而知,但摩西承諾,各支派選出來的領袖,都會獲得他委任為各級長官,不會出現支派勢力與最高領導意見相左的場面,引致制度出現危機。

 

  不過,摩西提出一些條件或個人素質,讓合資格的選民參考,成為引導投票的一些準則。這些素質有三點:有智慧、有見識、為眾人所認識的(13節)。

 

  很多不同版本聖經和釋經書對上述三點的理解頗為一致。有智慧是指對事情能作出正確判斷(字典對wisdom一字的解釋);有見識,幾個英文聖經版本都譯作諒解(understand),意思是那人懂得人情世故,了解別人的想法和諒解別人的處境,不會採取偏激的態度;為眾人所認識,不是單指知名度(當然包含這意思),更多的是指他有處理不同事務的經驗,以及得到眾人的尊敬。

 

  這些長官擔任管理和審判的工作,即使社會和教會都變得複雜,但任何時候,領袖都需要這些素質,去應對不同的局面和處境。

 







里程碑和紀念碑

日期:11月15日 2015年

作者:麥耀安牧師


        上主日下午出席友堂的35週年感恩崇拜,講員陳恩明牧師用兩個英文字母的M字,勉勵教會領袖和會眾,要向前看,而非向後看。  兩個M字母,一個代表的是Monument,就是紀念碑。立得紀念碑,紀念的當然是豐功偉積。不過,我們今天到國內或外地旅遊,見到這一類紀念碑,都有一種明日黃花、距離遙遠的感覺。面對這些碑,人的視角總是往回望,也許當時會被激起熱烈的情感,但所做的都是在翻找過去,而不是開啟未來。

 

  另一個M字母代表Milestone,就是里程碑。里程碑告訴我們走了多少路,下去還有多少路要走。愛民堂有參加「毅行者」的傳統,很多人應該明白這道理。陳恩明牧師鼓勵教會,少看紀念碑,多看里程碑,就會向前努力,而不會只是緬懷過去的光輝日子。

 

  我去過一間教會講道,他們那年也是什麼週年紀念。堂主任寫了一篇文章,列出前任對教會的貢獻和成就,寫到自己,他說唯一成就是為教會裝修了厠所(他是在揶揄自己)。到我上台講道,先就文章回應說,你們堂主任還有一個厠所可以誇口,我連厠所都沒有。

 

  四十年了,愛民堂沒有甚麼足以誇耀的成就,但在神的陪伴下,跌跌撞撞走了一段不短的日子,今天還可以繼續走下去,還是靠神的恩典才可以。多數人的生命也不過如此。聖經《箴言》說:「吃蜜過多是不好的;考究自己的榮耀也是可厭的。」(箴廿五27)陳恩明牧師說得對,無論是個人,是教會,只往後看,無論以前的畫面有多璀璨,都已是在逐漸褪色。向前看,讓神揀選的新一代人,在祂引領下繼續走疲倦酸軟的腿走不下去的路,才是值得安慰的事。





狼性與羊性

日期:11月8日 2015年

作者:麥耀安牧師


            最近看了一本小說,名叫「狼圖騰」。作者姜戎把中國人比喻為羊,西方人是狼。他歌頌狼性,認為西方和中國古代長城以北的外族,因為具有狼的警覺、狠勁、進取、狡獪、堅忍和團結的性格,因此在文化、制度和科技成就上超越了中國,而中國人的羊性,驚怕、順服、壓抑勇武、不敢抗爭,使得中國沒能發展民主制度和科技創新,甚至在歷史上多次不能保衛國土。

 

  著名歷史學家黃仁宇在他的中國大歷史一書中提到,從新彊到東北,可以斜斜的畫一條氣候線。在這條線以北,是中國傳統的外族敵人,是遊牧民族;線以南,是統一的中國,以小農經濟為主。氣候線以南有足夠的雨水作農耕,線以北太乾旱,無法耕種,只能逐水草而居。遊牧民族生活環境差,每天都要同天氣、環境、野獸(主要是草原狼)和敵人作戰,養成戰士的性格;中原人只要有一塊地就可以生活,因此安土重遷,改變會做成混亂和困擾。若要戰鬥,中原人一定不是外族人的對手,因此中國必須統一,以人力和資源的優勢,加快發展,以抗拒遊牧民族的肆意搶掠和蹂躪(這是中華民族大一統思想的來源,因此領土完整沒有妥協餘地)。這種古代的國際形勢,到今天,在某程度上似乎仍然適用。

 

  黃仁宇和姜戎都認為氣候影響生存環境,而生存環境影響民族性的塑造。由於科技發展,經濟和社會模式改變,民族性格模造的方式也不一樣。上期提到極端主義,用兩位作者的想法,環境是造成這種思想和衍生出來的恐怖活動的最大原因。部分伊斯蘭國家長期貧困,以及受到西方和以色列的政治軍事壓迫,走向極端,加上伊斯蘭教義有一種擴張主義,更促成極端主義的形成。







極端主義

日期:11月1日 2015年

作者:麥耀安牧師




  西歐國家近年來一直進行反恐戰爭,大城市每個角落都安裝了閉路電視,任何人的一舉一動都在當局的監視下,最近,網上還出現軟件實時播放世界各地一些閉路電視的視頻,當中包括香港某些公眾地方,這個世界已經沒有私穩。

 

  反恐除了阻止恐怖分子進行襲擊,做成人命傷亡、對社會經濟和系統作出破壞外,另一個戰場是思想工作。西歐國家過去多年致力對付的是極端主義。

 

  所謂極端主義,是指一些人為了達到目的,不惜一切後果地採取極端手段對公眾或領袖進行威協,這些人往往片面的而非全面的看待事情,而即使可能有更好的解決問題的方法,性格上的偏執,也令他們不願花時間去考慮。國際上的極端主義和組織,首推「伊斯蘭國ISIS」;在香港,沒有類似的恐怖活動,但仍然有某種極端思想引致的比較極端的行為,例如本土派在鬧市對任何懷疑是國內旅客的侮辱和驅趕行動。

 

  是甚麼培養出極端主義呢?內在來說,那是個人的偏執和仇恨;外在來說,則是環境和事情的發展未逐己意。香港經過佔中一役,部分人更不接受極端手法,但也有少部分人認為,更應不惜一切手段達到目的。中國人性格平和(有調查指在九型人格中,中國人屬9號和平型的比例很高),除非到了活不下去的地步,否則都不會起來革別人的命,這是中國人性格上的優點,也同時是弱點,很多人指責中國人的奴性,不肯抗爭,就是指這一點性格。但江山易改,本性難移,要在香港華人社會孕育極端主義,就已是先天不足。







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