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最後的晚餐

日期:2月22日 2009年

作者:麥耀安


     若兄姊按照讀經計劃去看聖經,已經看了三卷福音書。馬太、馬可、路加三卷書採用的資料和風格近似,與《約翰福音》有很大分別,因此學者把這三卷書冠以一個名稱,叫作「符類福音」。剛看完《路加福音》,描寫最後的晚餐,想起一個問題,在此與大家分享。

 

  「符類福音」記載耶穌與門徒吃的最後的晚餐,指明這是逾越節的晚餐(路廿二8),約翰福音卻說是逾越節以前的一頓飯(十三1),到耶穌死了才過逾越節(十九14, 31)。怎會出現這個分歧的呢?

 

  據雷建華牧師的研究有三個理論,但都與日子和曆法的計算有關,這裡只揀其中一個講。分歧的原因是加利利人與猶太人對一日的看法不同。現代人計算一天的開始是午夜,加利利人看一天開始是日出,猶太人認為是日落。由於耶穌一伙多數是加利利人,於是按家鄉的規舉,在星期四(這是今天的叫法,當時是以色列人的正月十四)下午殺羊,晚上吃逾越節晚餐,吃完後到客西馬尼園,耶穌被捕,通宵審判,星期五被釘十字架,下午約三點死亡。

 

  但猶太人認為一天由日落才開始,所以他們不會在星期四吃逾越節晚餐,要等到星期五黃昏才吃。所以從加利利人的角度看,他們是吃逾越節的晚餐,「符類福音」也是如此記載,但若從猶太人甚或希臘人的角度(外邦人以耶路撒冷為正宗),則真正的逾越節未到,由於約翰福音的對象是外邦人,於是約翰這樣寫。按現今曆法,最後的晚餐是星期四晚上吃,耶穌是星期五的下午死亡(受難日),第三天即星期日早上復活。





對牧師的期望

日期:2月8日 2009年

作者:麥耀安


  傳道人做了牧師,信徒可能對他有了更高的期望,其中也許有一些事情信徒和執事認為重要,但卻不是牧師應該要處理的。在現今的商業社會,也許不少信徒和領袖以社會一般準則來評價教會的成績和牧者的事奉效率。著名的牧師作家畢德生(Eugene H. Peterson)在他的作品《沉思的牧者》中用了一段說話,描寫教會的會眾從靈魂深處對牧者的期望。問一問自己,以下這段說話是不是你對牧者的期望。對牧者的期望其實就是對教會的期望,也是我們對教會這個團體的理解。你未必同意畢德生牧師的想法,但他的話某程度上代表了教會過去二千年的傳統看法。

 

  作我們的牧者,在日常生活中以聖言和聖禮牧養我們,不論是工作或遊樂,是關乎孩子還是父母,是生是死,是歡慶或憂傷,也不管那一天是晴是雨,請藉聖言和聖禮介入我們生活的每一個部分、每一個階段。在信心生活中,這並非唯一的任務,但這是你的使命。我們會找別人處理其他重要和必須的事情,但以聖言和聖禮牧養,是你的職務。

 

  還有,我們要按立你為牧師,並期望你承諾緊守崗位。這不是臨時工作,這是生活,所有基督徒都需要在人群中活出這一種生活。我們知道,你與我們一起在這個充滿危險的世界,展開艱難的信心旅程,就像我們一樣,情緒起伏不定,內心猶豫不決;所以我們需要按立你,也要求你作出承諾。我們知道,會有好些日子,或好幾個月,甚至好幾年,我們不想相信什麼,也不想從你那裡聆聽什麼;而你也可能不想講什麼。這不要緊,照樣牧養我們,你被按立作此事奉,承諾你不會放棄。

 

  也許有些時候,我們會以委員會或會眾代表的名義,向你有所要求,跟我們現在對你的要求大不相同。現今請應允我們,不要答應那些要求。你的事奉不是要滿足我們不斷改變的慾望,不是要滿足我們即時的需要,或幫助我們達到今生世俗的期望。你承諾擔任此牧職,就是讓我們把你緊緊綑綁在聖言和聖禮的事奉上,讓你不能回應那些所謂緊急的警號。

 

  在這個破敗的世界裡還有很多事情要做,當中有一部分是我們信徒會去做的,不過,若我們不了解上帝、天國和福音這等人生賴以為本的現實,我們在世上只不過是虛幻渡日。你的使命,是不斷向我們述說神的事,讓我們看見聖靈的同在,堅持把神放在首位,宣講聖經的吩咐、應許和邀約。

 

 

The Contemplative Pastor pp.138-139

 

Be our pastor, a minister of Word and sacrament in the middle of this world’s life. Minister with Word and sacrament in all the different parts and stages of our livesin our work and play, with our children and our parents, at birth and death, in our celebrations and sorrows,on those days when morning breaks over us in a wash of sunshine, and those other days that are all drizzle. This isn’t the only task in the life of faith, but it is your task. We will find someone else to do the other important and essential tasks. This is yours: Word and sacrament.

   

“One more thing: We are going to ordain you to this ministry, and we want your vow that you will stick to it. This is not a temporary job assignment but a way of life that we need lived out in our community. We know you are launched on the same difficult belief venture in the same dangerous world as we are .We know your emotions are as fickle as ours, and your mind is as tricky as ours. That is why we are going to ordain you and why we are going to exact a vow from you .We know there will be days and months, maybe even years, when we won’t feel like believing anything and won’t want to hear it from you . And we know there will be days and weeks and maybe even years when you won’t feel like saying it. It doesn’t matter. Do it. You are ordained to this ministry, vowed to it.

 

“There may be times when we come to you as a committee or delegation and demand that you tell us something else than what we are telling you now. Promise right now that you won’t give in to what we demand of you. You are not the minister of our changing desires, or our time-conditioned understanding of our needs, or our secularized hopes for something better. With these vows of ordination we are lashing you fast to the mast of Word and sacrament so you will be unable to respond to the siren voices.

   

“There are many other things to be done in this wrecked world, and we are going to be doing at least some of them, but if we don’t know the foundational realities with which we are dealing –God, kingdom, gospel--we are going to end up living futile, fantasy lives .Your task is to keep telling the basic story, representing the presence of the Spirit, insisting on the priority of God, speaking the biblical words of command and promise and invitation.”







牧師的責任

日期:2月1日 2009年

作者:麥耀安


  牧師不應輕易離開他所牧養的羊。最讓教會和信徒傷心的,就是牧者由於種種原因離開,特別是在一間教會事奉了多年,從傳道到牧師,與弟兄姊妹建立了深厚的感情,他們聽慣了你的講道,逐漸建立了一套神學和生活態度,部分信徒向你透露了心靈深處最大的渴想和恐懼,現在你要叫他們怎麼辦呢?若無其事的對新任牧師再說一遍麼?某些事情,很多人一生只能鼓起勇氣向其他人說一次,你離開了,新來的同工如何能夠牧養他們?

  

  按牧是提醒受按立的傳道人要繼續履行牧養職事,恆久不息地發揮他的牧養功能和恩賜。使徒保羅說,神在教會設立牧師,是要他協助信徒成長,使他們各盡其職,建立基督的身體(弗四11-13)。我若被按立為牧師,要感謝上帝對我的選立,感謝教會對我的接納和認同,感謝弟兄姊妹接受我對聖經的解釋,接受我對教會本質的理解,接受我領導教會的方向和其中種種措施,更感謝他們接受我對他們在生活和靈性上的指導。

 

  按牧後也許大家會叫我牧師,但我不會忽然成為另一個人。事實上,我不應該成為另一個人,因為神選召我成為愛民堂的牧者,正是要使用祂所創造的我去牧養這個教會的信徒,在所屬的社區和所能接觸的關係網絡裡向未信者傳福音,而教會和信徒接受了我多年來的教導和帶領,給我按牧,就是要我按照神給我的恩賜和使命去牧養教會。他們期待我進步,但不要我變成另一個人,所以在按牧後我不會有什麼特殊抱負或發展大計,但我會按照神的指示和感動,去做祂要求教會去做的事,也會按照教會的正常發展,作出相應的行動,包括改良教會的運作模式、行政制度,甚至購置堂址等。





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