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牧師的關愛

日期:1月25日 2009年

作者:麥耀安


  早年一位年輕姊妹因病逝世,我與她的未信的親人談論身後事,她的哥哥問:「什麼人幫忙主持儀式?」我說:「我會主持儀式。」他說:「你們教會沒有牧師嗎?」我只能抱歉地說:「沒有。」對教外人來說,某些事情由牧師來做更加適合。

 

  去年到國內的一個大城市探訪,當地信徒帶我們去一家基督徒開設的孤兒院參觀。在孤兒院工作的都是外地鄉村來的姊妹,工資低微,整天都窩在兩層的院子裡,對著十多個不同程度殘障的小孩,很少機會外出,也很少去教會。這天我去跟她們談話、祈禱和施聖餐,大家很久沒領聖餐,都哭起來了。即使是一位過路牧者的短暫關愛,對主的羊都是珍貴的。

 

  譚逸中先生前年因撞車意外返回天家,在一個懷念他的祈禱會上,一位愛禾堂的執事嘆氣說,他信主二十年,渴望有一位牧師去牧養他,一直沒機會,若愛禾堂能自立(當時已展開了自立進程),就可以申請譚先生按牧,如今不成了。

 

  一個牧師的銜頭,竟讓許多人生出了遺憾。今天很多教會的信徒和未信的人,都用升職和攀上事業高峰的眼光來看按立牧師一事,但老一輩的信徒,或者是信心單純的人,他們只想從牧師的口中聽到神的說話,或者透過牧師關懷的行動和眼光,體驗上帝對他們的眷愛。牧師的牧養,即使是責備,也讓他們深信神從來沒有離棄他們,很多年長信徒把後事交託牧師,我想他們是藉此將餘生交託在上帝手裡。





按牧的意義

日期:1月18日 2009年

作者:麥耀安


  去年執事會宣佈我將於今年受按立成為牧師,日期地點已經確定,稍後將向大家公佈,敬請到時出席。很多人視按牧為升職,我希望弟兄姊妹不要用這種眼光去看按牧這件事,也因此想在這裏解釋按牧的意義。

 

  建道神學院的講師曾立華牧師,在他的著作《教會職事的重尋與更新》中提出按立牧職最重要的意義,在於確認事奉者所反映的牧養職事的功能,給予更高的名銜──『牧師』,這只是提醒他要繼續履行牧養職事,恆久不息地發揮其牧養的功能和恩賜!」(頁94)按牧的傳統必須受到尊重,以確認神對他牧養群羊的選召,但按牧不是身份提升的象徵。教會按立傳道人成為牧師,是提醒和要求他繼續在同一個崗位上忠心事奉,發揮恩賜。按牧前可以說是一個終身牧職的試用期,之後更應專心一致、心無旁騖的透過事奉人去事奉神。

 

  按牧是神的選召,不是自己爭取,視之為事業晉升的階梯,也不是獲得一個方便的銜頭,以取得別人尊重或作為日後個人發展的資本。能否發揮聖靈的恩賜,按神的心意完成牧養的職分和功能,比用什麼頭銜稱呼在這個崗位上的人更重要。當然,牧師是要受到尊重的,因為他是神所選召的人,但對這位被選召的人來說,他是神的用人,什麼時候服侍了主,還要垂手侍立,等候下一次的差遣。





福音與傳福音

日期:1月11日 2009年

作者:麥耀安


  區聯會把今年訂定為佈道年,愛民堂與九龍中區另外五間教會將舉行聯合的培育和傳福音活動。但什麼是福音,基督徒真的了解福音是什麼嗎?我們要怎樣去傳這個福音呢?

 

  很多信徒以為不信的人才需要福音,這是最大的一個誤解。任何人都需要福音而活。耶穌基督呼召十二門徒之一的馬太後,到他家中與稅吏和罪人一起吃飯,法利賽人看見,出言批評。耶穌回答說:「康健的人用不着醫生,有病的人才用得着。」(太九10-13)福音是給知道自己有病的人的。我們信了耶穌,受了洗,但我們依然是個罪人,日常生活中不時流露出罪惡的意念和行為,仍然需要時常聆聽福音,遵行神的話,使我們的生命每一天都得以更新、成長。

 

  生命更新成長的力量是從聽福音來的。未信者不接受福音,當然不能有任何生命更新;但信徒也不能以為信了耶穌,生命就立刻徹底改變,以後再不需要成長。耶穌說:「我來了,是要叫人得生命,並且得的更豐盛。」(約十10)這就是福音。福音的目的是改變生命(有病的生命),讓生命更豐盛,終此一生,信徒的生命要不斷更新改變,所以要不斷聆聽福音。

 

  因此,傳福音的目的是要改變生命。生命充滿各種的不安、困擾、傷痛、遺憾,我們自己有沒有「不斷經歷」福音的更新,使我們傳福音的時候有第一手經驗,說得出福音的好處。見證神就是傳福音。身邊的親友、同學、同事,需要我們以曾經發生在我們身上的福音大能去改變他,當他們面對困難或表現不安時,放膽去述說神在自己身上的工作,或在平時表現出因信福音而來的喜樂、平安、自信,這是最好的傳福音方法。





謙卑

日期:1月4日 2009年

作者:麥耀安


        「我有一個很深的感覺,就是我們並不清楚了解,由於我們缺少謙卑,教會受到了重大的虧損。只有當我們倒空自己,一無所有的時候,神才有地位彰顯祂的權能。……唯有謙卑,才能服事別人,才能效法主耶穌的榜樣,成為別人的幫助和安慰,才能服事最低微的,和最不配的人。」我深信是神藉慕安德烈(Andrew Murray)這幾句話,要求我在這個時刻,好好的學習倒空自己,完全依靠神,繼續我的事奉。

 

  過去一、兩年時間,神讓我看見自己驕傲的罪性深藏在靈裡,一直向神祈求在生命中活出真正的謙卑。慕安德烈這本《該怎樣謙卑》的小書,是神對我的祈求的回答。一天清早看過聖經,獨個兒到了西貢海旁,微風輕拂,不太遠的海面上有幾個翠綠的小島,遊人疏落,是一個想不到的個人靜修好去處。我就在海旁的長椅上,一口氣把這本小書看完,邊看邊祈禱。

 

  感謝神讓我得蒙這位屬靈偉人的教導。我們事奉依靠聖靈的恩賜,但其實最大最主要的恩賜是謙卑。聽過很多人說傳道人事奉要謙卑,但從來沒有人像慕安德烈說得那樣徹底。救恩的根源是基督的謙卑,我們自己得救也是由於肯謙卑來到神面前,所以傳道人的事奉焦點,是自己謙卑,也教導信徒謙卑。謙卑原來不是普通的一種美德,而是引致得救、與神和好的美德中的美德。看了他的書,讓我對事奉的觀念有很大的反省。在這個個人主義高漲的世代,很少人講謙卑,特別是他所講的謙卑:完全的倒空自己,放棄人的努力,讓聖靈完全掌權。在我多年的事奉中,發現當今很多信徒,特別是年輕的一代,擁有很巨大的自我,但心靈卻異常脆弱,很多個人問題、家庭問題都與此有關,「謙卑」是極為切合現代社會的一個信息。







謙卑

日期:1月1日 2009年

作者:麥耀安


「我有一個很深的感覺,就是我們並不清楚了解,由於我們缺少謙卑,教會受到了重大的虧損。只有當我們倒空自己,一無所有的時候,神才有地位彰顯祂的權能。……唯有謙卑,才能服事別人,才能效法主耶穌的榜樣,成為別人的幫助和安慰,才能服事最低微的,和最不配的人。」我深信是神藉慕安德烈(Andrew Murray)這幾句話,要求我在這個時刻,好好的學習倒空自己,完全依靠神,繼續我的事奉。

過去一、兩年時間,神讓我看見自己驕傲的罪性深藏在靈裡,一直向神祈求在生命中活出真正的謙卑。慕安德烈這本《該怎樣謙卑》的小書,是神對我的祈求的回答。一天清早看過聖經,獨個兒到了西貢海旁,微風輕拂,不太遠的海面上有幾個翠綠的小島,遊人疏落,是一個想不到的個人靜修好去處。我就在海旁的長椅上,一口氣把這本小書看完,邊看邊祈禱。

感謝神讓我得蒙這位屬靈偉人的教導。我們事奉依靠聖靈的恩賜,但其實最大最主要的恩賜是謙卑。聽過很多人說傳道人事奉要謙卑,但從來沒有人像慕安德烈說得那樣徹底。救恩的根源是基督的謙卑,我們自己得救也是由於肯謙卑來到神面前,所以傳道人的事奉焦點,是自己謙卑,也教導信徒謙卑。謙卑原來不是普通的一種美德,而是引致得救、與神和好的美德中的美德。看了他的書,讓我對事奉的觀念有很大的反省。在這個個人主義高漲的世代,很少人講謙卑,特別是他所講的謙卑:完全的倒空自己,放棄人的努力,讓聖靈完全掌權。在我多年的事奉中,發現當今很多信徒,特別是年輕的一代,擁有很巨大的自我,但心靈卻異常脆弱,很多個人問題、家庭問題都與此有關,「謙卑」是極為切合現代社會的一個信息。





福音與傳福音

日期:1月1日 2009年

作者:麥耀安


區聯會把今年訂定為佈道年,愛民堂與九龍中區另外五間教會將舉行聯合的培育和傳福音活動。但什麼是福音,基督徒真的了解福音是什麼嗎?我們要怎樣去傳這個福音呢?

很多信徒以為不信的人才需要福音,這是最大的一個誤解。任何人都需要福音而活。耶穌基督呼召十二門徒之一的馬太後,到他家中與稅吏和罪人一起吃飯,法利賽人看見,出言批評。耶穌回答說:「康健的人用不着醫生,有病的人才用得着。」(太九10-13)福音是給知道自己有病的人的。我們信了耶穌,受了洗,但我們依然是個罪人,日常生活中不時流露出罪惡的意念和行為,仍然需要時常聆聽福音,遵行神的話,使我們的生命每一天都得以更新、成長。

生命更新成長的力量是從聽福音來的。未信者不接受福音,當然不能有任何生命更新;但信徒也不能以為信了耶穌,生命就立刻徹底改變,以後再不需要成長。耶穌說:「我來了,是要叫人得生命,並且得的更豐盛。」(約十10)這就是福音。福音的目的是改變生命(有病的生命),讓生命更豐盛,終此一生,信徒的生命要不斷更新改變,所以要不斷聆聽福音。

因此,傳福音的目的是要改變生命。生命充滿各種的不安、困擾、傷痛、遺憾,我們自己有沒有「不斷經歷」福音的更新,使我們傳福音的時候有第一手經驗,說得出福音的好處。見證神就是傳福音。身邊的親友、同學、同事,需要我們以曾經發生在我們身上的福音大能去改變他,當他們面對困難或表現不安時,放膽去述說神在自己身上的工作,或在平時表現出因信福音而來的喜樂、平安、自信,這是最好的傳福音方法。





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